3D打印诊断装置Miriam可检测早期癌症

    小桔灯网
    2016-10-11

  日前,医疗设备初创企业Miroculus开发出了一种非常精确的3D打印血液测试装置Miriam。众所周知,癌症发现的越早越容易治愈,而这个很方便的3D打印的装置只需很少的血液样本就能够检测出早期癌症,从而能够拯救更多的生命。

  据天工社了解,Miroculus团队从事癌症早期阶段检测解决方案的研发已经有几年的时间了。该公司成立于2013年,曾经在2014年的时候就展示过Miriam的原型。如今经过两年多的进一步研发,该设备的功能更加强大了。“它能使用户干预并自动完成从样品加载到测试结果报告的整个过程。Miroculus的核心技术是一种数字化的微流控技术以及专有的微型RNA(microRNA)检测方法。这些都包含在一个装有一次性盒子的低成本装置里。”Miroculus公司CEO Alejandro Tocigl解释说。“Miroculus的目标始终如一,就是通过简单的血液测试在分子水平上检测疾病。”

  

  据Tocigl透露,他们正在使用数字化微流控原则将Miriam变成“芯片上的实验室”。目前,他们的首要目标是胃癌,这是世界上最流行的癌症之一。其研发人员正在与美国国立卫生研究院合作进行一项多中心临床研究,该研究涉及到三个国家的650名病人——其目的是查明胃癌的microRNA签名。

  据天工社了解,这些microRNA签名在癌症检测中作用巨大,因为它们可以充当患者体内的生物标志物。针对卵巢癌和肺癌的其它研究已经在这方面获得结果,Miroculus还开发出了一个开源的AI工具软件Loom来分析这些microRNA签名。

  

  而且,Miriam可以让医生根据是否需要进一步诊断对患者进行分类,同时Miriam检测呈阳性的患者就避免了使用昂贵的内镜(这是当前常用的癌症检测手段)进行检测。“我们目前正在建立与监管机构和医院建立联系,力争2018年上市。”Tocigl说:“在第一个测试产品上市之后,我们还会扩展到其它癌症和疾病。”

  需要指出的是,目前有些医学专家认为,Miriam装置主要依赖于微RNA进行诊断,但是这种诊断方式仍然需要验证。尽管如此,该公司对此充满信心。“尽管这个领域仍然十分年轻,我们已经看到越来越多的研究和临床验证展示出非常令人鼓舞的结果。我们有望在不久的将来看到至少五至十种基于微RNA的新型诊断测试产品,不仅可以用于癌症,还能用于其它疾病。”Tocigl说。


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